苹果特色软件耀眼光芒一去不复返了。未来会怎样?

以前,苹果的软件和硬件都很有一套,但是整合的不够。那是那个时代的局限导致的。尽管如此,苹果总是制造出让人眼睛一亮的产品。我们就从Jobs回到苹果说起。彩色透明iMac,经典而又创新:别人都没有,抄都抄不像。

OS X来自NeXTStep,是个UNIX。这个优势给了苹果又是几年领先于微软的资本。但是微软基本上还是赶上来了。

OS X那时候是有很多独一无二的东西的。iLife:这个易用性,这个整合性,无人能比。那个时候,其他平台上根本没有可以媲美的照片管理软件,或简单易用但是还是很强大的业余音乐制作软件,或者能够轻松做出苹果级审美的iWeb网页制作软件,更不要说微软的MovieMaker和iMovie比起来就是小学生的作业。做音乐,玩摄影,做视频、家庭电影,还算是有点小资、文艺范儿的东西,远没有普及,那么你要是想做,想做的好,又不要太难,基本上Mac就是不二的选择了,不差钱的话。iTunes也是最好用的音乐管理软件,长期也是最佳的数码音乐购买平台。Aperture刚出来也是非常厉害的,鞭策了Adobe,不然也没有Lightroom了。.Mac和MobileMe的云同步,虽然不够全面,但是通讯录、书签等的同步,当时也是业界领先的。

现在呢?虽然iOS和OS X本来还算很优秀,但是苹果自带的软件已经越发缺乏光芒。iOS和OS X的最终在今年的整合,算是一步好棋,但是我们却快没有多少可以拿出来说,你要做这个那毫无疑问要选苹果了。唯一也许还能拿出来说的,让人吃惊的是,居然是一些网络服务:比如iMessage,FaceTime, iCloud Photostream (Photo library)。而网络服务除了这些产品的概念和易用性以及隐私保护很好以外,苹果网络服务的质量并不比其他公司好。

我们看看iLife:半死不活。iPhoto死了,新的还没出来,我们抢强烈怀疑发布Photos的时候,产品的功能可以覆盖iPhoto和Aperture的一切。iTunes,也许是为了继续做Windows版,感觉苹果已经把这个老的codebase玩不转了。虽然不时有小改进,但是真的臃肿,有些东西能感觉到有很重的历史包袱。Garageband虽然不错,但是毕竟是小众产品。其他自带软件,Mail虽然可以满足大多数人的需求,但也是bug不断。唯一算争气的也许是Safari,但是这个完全说明了苹果发力不均衡:只有苹果真的发力了的软件项目,才能做的好。

iWork就更说明问题了。iWork 09之后,到了13年才真的更新了:却丢掉了很多功能。虽然换来了网页版,OS X版和iOS版的兼容,却丢掉了很多功能满满加回来。有些功能可能永远丢失了吧。今天惊闻最新的iwork不能打开iWork 09版之前的iwork文件了。这是何等的坑爹?要不要对用户负责?我很多年前做的文件难道就要在不久的将来再也打不开了吗?用户还怎么对使用苹果的东西有长期支持的信心?而iwork虽然算是不错的Office软件,但是却没有以前苹果软件的光芒。Keynote以前甩了PowerPoint几条街,现在呢?感觉除了改改界面和风格,基本是原地踏步,苹果的精力都用开兼容自己不同平台,和支持OS和云的新变化去了,连自己的老文件格式都不兼容了,真是笑话。

我最近也遇到很多iCloud和iWork的bug。网络上的情绪也都是感叹苹果软件质量有严重下降,小毛病不断。我最近都用出Windows的感觉了。我还是要赞扬一下Yosemite的,OS X最近表现得比iOS好。

所以,目前的状况就是苹果特色软件的光芒不再。我只能希望苹果最近是在清理门户,洗牌之后也许能够走上正轨吧。但是我真乐观不起来。

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